Trở về truyện

Trở Lại Hoang Thôn - Chương 3: Ngày

Trở Lại Hoang Thôn

3 Chương 3: Ngày

Xuyên qua cửa sổ nhỏ xinh bên mạn máy bay, có thểnhìn thấy cánh máy bay đang từ từ duỗi ra, ánh nắng mùa đông của buổisớm Bắc Kinh phản quang ánh sáng bạc trên tấm cánh. Tôi ngồi một mìnhtrên ghế sát cạnh cửa sổ, ngắm nhìn đường băng của sân bay thủ đô quacửa sổ máy bay. Trong tiếng động cơ ồn ào, tôi bị lực tăng tốc đẩy lạivề phía ghế tựa, chớp mắt cái đã bay lên độ cai vài nghìn mét.

Để kịp chuyến bay khởi hành buổi sáng, 5 giờ 30 sáng tôi đã phải thứcdậy, Bắc Kinh ngoài cửa sổ dường như vẫn tối đen như mực. Dù đã mệt mỏivô cùng nhưng khi lên máy bay tôi vẫn không cảm thấy buồn ngủ chút nào.Trước khi tắt điện thoại trong khoang máy bay, tôi gọi lại cho Tô ThiênBình một lần nữa nhưng không ai nghe máy. Anh chàng này đang làm gì thếnhỉ? Lẽ nào tối qua sau khi nhắn tin cho tôi xong, điện thoại của cậu ta bị mất rồi sao?

Máy bay đã xuyên qua biển mây phương bắc, nhìn mây khói mịt mùng ngoàicửa sổ, tôi bỗng nhiên nhớ ra điều gì đó nên liền móc cuốn sách từ trong túi ra. Bìa của cuốn sách này có hai màu đen trắng, tên sách "Hủy diệtmộng cảnh" in bằng mực đỏ ở chính giữa, tên tác giả đề "Hứa Tử Tâm".

Tôi nhìn thấy cuốn sách này trong một sạp sách cũ tại Bắc Kinh, tóm lấy lật vài trang mới biết rằng đây là một cuốn sách về tâm lý học. Trongsách kết hợp vu thuật cổ đại và tâm lý học hiện đại, phân tích các loạivu thuật cổ xưa tại nhiều vùng trên thế giới, cùng với khởi nguồn tâm lý học của những truyền thuyết linh thiêng quái dị. Từ trước tới nay tôichưa từng đọc qua loại sách này, và sức hấp dẫn của cái tên sách "Hủydiệt mộng cảnh" cũng quá lớn nên tôi đã mua nó ngay lập tức để chuẩn bịđọc lúc trên máy bay về Thượng Hải.

Kéo tấm chắn nắng của cửa sổ máy bay xuống, tôi lật trang đầu tiên củacuốn sách này ra thì thấy phần giới thiệu về tác giả và tác phẩm đượcviết như sau:

Hứa Tử Tâm, nhà tâm lý học, trong những năm đầu từng nghiên cứu khảo cổ điền dã, đã xuất bản "Nghiên cứu vu thuật cổ đại". "Nguồn gốc sựphát triển truyền thuyết linh dị Đông Á" cùng nhiều tác phẩm khác. Sauđó, ông tới Anh Quốc để đào tạo sâu về tâm lý học, bảo vệ thành công học vị tiến sỹ tâm lý học tại đại học Cambridge. Hiện đang giảng dạy tạiđại học S trong nước, chuyên nghiên cứu văn minh thần bí cổ đại và quanhệ tâm lý học hiện đại, sáng tạo đề tài "Tâm lý học thần bí". Cuốn sáchnày hoàn toàn khác với bất cứ tác phảm học thuật nổi tiếng nào trướcđây, ngôn ngữ đẹp đẽ giống tiểu thuyết, uyển chuyển thuật lại cho bạnnghe câu truyện thần bí cổ xưa và đưa ra những phân tích tâm lý học hiện đại táo bạo, khiến bạn khám phá ra mặt khác trong tâm hồn mình.

Ngoài kinh nghiệm của tác giả và phong cách đặc biệt của cuốn sách này, điều khiến tôi hứng thú còn ở chỗ tác giả "hiện đang giảng dạy tại đạihọc S trong nước", bởi ngôi trường này chính là nơi mà Xuân Vũ và TôThiên Bình đang theo học, bạn thân Tôn Tử Sở của tôi cũng đang dạy trong trường này, năm ngoái tôi đã tới đó nhiều lần rồi.

Trên không trung hàng nghìn mét, tôi lật ra chương đầu tiên của "Hủy diệt mộng cảnh"…

Mỗi người đều có quyền nằm mơ

Cái tên chương sách này khiến người ta tha hồ hoang tưởng, tôi thích nó.

Sau đó, tọi đọc thầm đoạn đầu tiên của nội dụng chính trong sách…

Tôi tin rằng, trong thân xác tôi tồn tại một con ác quỷ. Nó đã tồntại từ khi nhân loại sáng lập nên thế kỷ đầu tiên, hàng ngàn năm nay nóđã nuốt chửng sinh mệnh của biết bao người.

Lúc này, cái nó muốn nuốt chửng đầu tiên là – giấc mơ của tôi.

Để bảo vệ giấc mơ của mình và cả giấc mơ của mọi người trên thế giới,tôi bắt buộc phải hoàn thành cuốn sách này để cứu rỗi mộng cảnh đang bịnuốt chửng và sắp bị nuốt chửng của những con người đáng thương.

Trong cuốn sách chưa tới lúc tuyên bố ra này, tôi đã tiến hành quyếtđấu một trận sinh tử với ác quỷ trong thân xác, vạch trần nó dưới ánhnắng để bảo toàn mộng cảnh sắp bị hủy diệt. Đồng thời, tôi còn phóng tầm mắt của mình ra khắp thế giới, không chỉ có không gian to lớn này, màcòn cả thời gian vô hạn. Bởi vì, kể từ lúc loài người thậm chí vẫn cònlà động vật có vú, mộng cảnh đã tồn tại, khởi nguồn và phát triển củavăn minh nhân loại đã được tổ tiên của chúng ta không ngừng miêu tả vàphân tích.

Vậy mà, tổ tiên bi thảm của chúng ta, không có một ai có thể thoát khỏi sự nuốt chửng của ác quỷ.

Đây chính là quá trình hủy diệt của mộng cảnh…

Trời ơi, đây quả thật là một mở đầu tuyệt diệu phi phàm! Từ trước tớinay chưa từng có một cuốn sách học thuật nào có thể làm được điều này,đến cả cuốn tiểu thuyết hay nhất e rằng cũng chỉ đến thế mà thôi. Nhưngtại sao từ trước tới nay tôi lại chưa từng nghe thấy "Hủy diệt mộngcảnh" chứ? Nó tuyệt đối có sức thu hút nhãn cầu của độc giả hơn cả sáchđứng trong danh sách bán chạy nhất.

Tôi bỗng nhiên bưng quyển sách chìm đắm trong suy tư, trạng thái suytưởng trên máy bay khiến tôi chẳng mấy chốc chìm đắm vào mộng mị…

Thân xác tôi tồn tại một con quỷ

Âm thanh giống như lời nguyền không ngừng văng vẳng trong đầu tôi, cứnhư vậy tôi mơ thấy một giấc mơ, mơ thấy mình trở lại Quán trọ Hoangthôn – ngôi nhà cổ bao bọc trong những dây leo trinh đằng. Màn đem tốiđen sáng lên một tia sáng, soi rọi đôi mắt mê hồn.

"Tiểu Chi!"

Tôi giãy giụa kêu lên, mở mắt ra mới phát hiện mình vẫn đang trên máybay, bà lão ngồi ghế bên cạnh đang nhìn tôi hết sức kỳ quái.

Hóa ra chỉ là một giấc mơ. Tôi quệt mồ ôi trên trán, khuôn mặt Tiểu Chi lại mờ dần trong đầu.

Xem lại giờ, thì ra hơn một tiếng đồng hồ đã trôi qua, máy bay đã gần tới bầu trời Thượng Hải rồi.

Quyển sách đó vẫn nằm nguyên trong tay tôi, trước mặt là trang mà tôivừa đọc tới. Kỳ lạ, tôi vốn không có chút cảm giác buồn ngủ nào, sau khi đọc cuốn "Hủy diệt mộng cảnh" này lại giống như bị thôi miên trong chốc lát, chìm vào "mộng cảnh". Xem ra cuốn sách này nên đổi tiên lại thành"Sinh ra mộng cảnh" có lẽ hợp lý hơn.

Mười mấy phút sau, tôi ráng chịu đựng sự đau buốt trong màng nhĩ, cùng máy bay hạ cánh tại sân bay Cầu Vồng Thượng Hải.

Ye! Cuối cùng cũng về nhà rồi.

Vừa bước xuống máy bay tôi đã bật ngay điện thoại, gọi lại lần nữa vàosố máy của Tô Thiên Bình, nhưng bên kia vẫn nghiễm nhiên không nghe máy. Tiếng chông không dứt trong điện thoại giống như tiếng đồng hồ vọng lại từ một nơi xa xăm nào đó.

Vừa gọi điện vừa bước ra khỏi sân bay, ngẩng đầu nhìn lên bầu trờiThượng Hải âm u lạnh lẽo, tôi bỗng chốc không biết nên đi đâu về đâu.

Đúng giây phút này, lòng tôi chợt nhớ tới một người…

Không được, không thể lôi cả cô ấy vào đây. Lại để cô ấy phải trải quacảm giác thấp thỏm bất an này? Điều này đối với cô ấy không phải là quátàn khốc sao? Nhưng cô ấy cũng đã từng tới Hoang thôn, chúng tôi và TôThiên Bình đều là kiến trên cùng một sợi dây thừng, không ai có thểthoát được.

Đắn đo một hồi lâu, tôi vẫn quyết định gọi vào máy của cô ấy. Chỉ sau hai tiếng chuông là đã nghe thấy giọng con gái dịu dàng.

Đến đây các bạn có thể đoán được rồi, cố ấy chính là Xuân Vũ.

Xuân Vũ cũng là một trong số bốn sinh viên tới Hoang thôn nửa nămtrước, sua khi rời khỏi Hoang thôn chưa được bao lâu thì thần kinh suysụp, được đưa vào bệnh viện tâm thần điều trị, sau đó lại hồi phục sứckhỏe một cách thần kì. Thế nên cô ấy giống Tô Thiên Bình, đều là ngườimay mắn sống sót sau khi bị Hoang thôn cướp mạng.

Nhưng chỉ sau máy tháng ngắn ngủi, cô ấy lại trải qua một việc càngkhông thể ngờ hơn nữa, trở thành nhân vật nữ chính trong cuốn "Địa ngụctầng thứ 19" của tôi, đã từng có vô số độc giả thông qua cuốn truyện này mà biết tới Xuân Vũ.

Trong điện thoại, Xuân Vũ rất kinh ngạc khi nghe thấy giọng tôi. Cô ấynói rằng nhờ cuốn truyện của tôi mà cô ấy đã trở thành "người của côngchúng" trong trường học, thậm chí, có không ít người còn nhắn tin tỏtình khiến cuộc sống của cô ấy thêm bao nhiêu là rắc rối.

Tôi nghe mà thấy thật ân hận, chỉ biết xin lỗi cô ấy rồi hỏi vào việcchính: "Xuân Vũ, bây giờ cô có còn liên lạc với Tô Thiên Bình không?"

"Tô Thiên Bình? Sao anh lại hỏi tới cậu ấy?"

"Khả năng cậu ấy có việc quan trọng tìm tôi, nhưng tôi gọi điện thoạikhông thấy cậu ấy nghe máy, cô có biết hiện giờ cậu ấy ở đâu không?"

"Lâu rồi tôi cũng không liên lạc với cậu ta, nhưng tôi có thể giúp anh hỏi thăm".

"Trường bọn cô vẫn chưa nghỉ đông đúng không? Hai giờ chiều, tôi đợi cô ở cổng trường, chúng ta cùng đi tìm Tô Thiên Bình".

Qua điện thoại khó nói rõ được nên tôi ngắt máy trước rồi vội vàng bắt tắc xi về nhà.

Về tới nhà, buông hành lý xuống, tận hưởng không khí ấm áp trong nhà,ăn một bữa trưa thật ngon lành khiến cơ thể tôi thoải mái trở lại, nhưng sợi dây đàn trong lòng vẫn nhất mực căng cứng. Điện thoại của tôi cũngkhông hề rảnh rang, lại liên tục gọi cho Tô Thiên Bình mấy cuộc nhưngđều không có người nhấc máy.

Hai giờ chiều, tôi tới cổng trường đại học S, Xuân Vũ đã đợi tôi ở đó rồi.

Vẫn khuôn mặt thanh tú nhạ nhàng ấy, tuy mùa đông mặc rất nhiều áonhưng vẫn có thể nhìn thấy cơ thể cân đối của cô ấy. Có lẽ, do đã trảiqua quá nhiều khủng hoảng và sinh li từ biệt, ánh mắt cô ấy koc òn giống như nai tơ sợ sệt trước đây, mà đã trở nên chững chạc lạ thường, trấntĩnh tự tin nhìn tôi.

Tôi bỗng dưng cảm thấy thật hối hận: "Xin lỗi, vốn không ngờ có nhiều người quan tâm tới sách của tôi như thế, cũng không ngờ…"

"Xã hội vốn dĩ loạn như thế, có những việc không ai có thể thoát được, vậy thì mặc nó đi".

Cô ấy vừa thốt ra đã khiến người khác phải thay đổi quan niệm trước đây về mình.

Tuy vẫn còn rất nhiều điều muốn nói, nhưng tôi móc điện thoại ra trước, đưa cho Xuân Vũ xem tin nhắn tối qua Tô Thiên Bình nhắn cho mình.

"Cứu tôi với?"

Cô ấy khẽ đọc lên ba chữ này, cúi đầu trầm tư hồi lâu. Khi cô ấy ngẩngđầu lên, sắc mặt đã có chút biển đổi. Cô ấy chớp chớp đôi mắt đẹp màtrầm tĩnh, mãi vẫn chẳng nói câu nào rồi đột nhiên đi sang bên kiađường.

Tôi vội vàng đi theo sau hỏi: "Cô đi đâu đấy?"

"Đưa anh đi tìm Tô Thiên Bình!"

Theo Xuân Vũ rẽ vào một góc phố, cô ấy mới khẽ nói: "Buổi trưa tôi đãhỏi qua bạn học rồi. Họ cho tôi địa chỉ của Tô Thiên Bình. Nghe nói cậuấy không ở trong ký túc xá từ lâu rồi, vì đang thực tập tại một công tyđiện ảnh, để tiện cho công việc nên đã thuê nhà ở ngoài. Hơn nữa, cácbạn học của chúng tôi mấy hôm nay đều không nhìn thấy cậu ấy".

"Sao cậu ấy lại thực tập trong công ty điện ảnh? Tôi nhớ là hình như cậu ấy không học chuyên nghành này mà".

"Vì Tô Thiên Bình rất thích chơi DV 1, năm ngoái còn đạt được giải thưởng trong cuộc thi DV sinh viên, nên đã được công ty điện ảnh nhắm làm biên đạo".

Ngữ điệu của Xuân Vũ rất lạnh lùng, ánh mắt lộ ra sự già dặn không hợpvới lứa tuổi, cô ấy rõ ràng là một người khác so với hơn nửa năm trướcđây mà tôi từng gặp.

Chúng tôi mới đi được năm sáu phút là đã tới nơi, đó là một khu tập thể sáu tầng thông thường gần trường đại học S. Kỳ lạ ở chỗ, càng tới gầnkhu nhà này, tim tôi càng đập nhanh, có thể la do khu dân cư này quátĩnh mịch cũng nên.

Theo như địa chỉ mà Xuân Vũ hỏi được từ chỗ bạn học, phòng Tô ThiênBình thuê là phòng 503. Chúng tôi chầm chậm bước lên lối cầu thang nhỏhẹp tối tăm, hình như tòa nhà này bao nhiêu năm nay vẫn chưa sửa chữa gì to tát, nó tỏa ra một mùi ẩm mốc hiếm khi ngửi thấy trong mùa đông.

Tới trước cửa phòng 503, đây chính là nơi ở của Tô Thiên Bình. Có lẽ là do tin nhắn tối hôm qua, tôi phát giác tim mình đập dữ dội, đành phảigắng gượng giả vờ trấn tĩnh nhìn Xuân Vũ. Biểu hiện của cô ấy lại bìnhtĩnh lạ thường, chỉ ẩn ý gật gật đầu với tôi.

Vậy là tôi hít một hơi thật sâu ấn chuông cửa, nhưng bên trong ngoàitiếng chuông cửa ra, không có bấc cứ động tĩnh gì. Đợi một hồi lâu, tôilại gọi vào điện thoại của Tô Thiên Bình, lập tức nghe thấy tiếng chuông điện thoại loáng thoáng vọng ra trong nhà. Không sai, điện thoại của Tô Thiên Bình ở trong nhà, ít nhất có thể cho thấy điện thoại không bịmất.

Tại sao cậu ấy lại không nghe điện thoại nhỉ?

Tôi gọi lại liên tục mấy cuộc nữa, nhưng chỉ toàn nghe thấy tiếng chông điện thoại trong nhà. Xuân Vũ đột nhiên ra lệnh: "Chúng ta phải vàotrong xem sao".

Đúng lúc tôi định nói chẳng biết làm cách nào để vào trong thì cửaphòng đối diện bật mở, một phụ nữ trung niên trên đầu quấn đầy lô cuốntóc đủ màu sắc bước ra, sành điệu giống như bà Tư béo trong phim"Kungfu" của Châu Tinh Trì vậy.

"Bà Tư béo" lớn tiếng hét lên: "Các cô cậu tìm ai hả?"

Tôi có chút căng thẳng nói: "Chúng cháu là bạn của Tô Thiên Bình, có việc quan trọng muốn tìm cậu ấy".

"Ô, tôi cũng đang muốn tìm cậu ấy đây, tôi là chủ nhà của cậu ấy, vốndĩ hôm trước cậu ta phải nộp tiền thuê nhà cho tôi, đến hôm nay mà cậuấy vẫn chưa buồn lộ mặt đây này".

Xuân Vũ cố rặn ra một nụ cười, nói: "Cô ơi, chúng cháu thực sự có việcrất quan trọng. Cháu nghĩ có thể tối qua cậu ấy uống sau quá, bây giờvẫn đang ngủ trong kia. Cô có thể cho chúng cháu mượn chìa khóa một chút được không ạ, chúng cháu vào xem cậu ấy có trong đấy không?"

"Ôi giời, tùy tiện để các cô cậu vào, như thế có vẻ không hay lắmnhỉ?", "Bà Tư béo" chủ nhà gãi gãi đầu, lô cuộn tóc trên đầu giống hệtlông nhím.

"Nếu như cậu ấy có nhà, chúng cháu nhất định bảo cậu ấy khẩn trương thanh toán tiền thuê nhà cho cô".

"Được, đây là các cô cậu nói đấy nhé, đúng là con gái biết điều hơn".

Xem ra nụ cười mỉm đáng yêu của Xuân Vũ đã dụ được "bà Tư béo" rồi,không biết bà ấy móc chiếc chìa khóa từ đâu ra đưa vào tay tôi rồi dặndò thêm một câu: "Nói với bạn của cô cậu, bảo cậu ta đừng có hâm hâm dởhơi nữa, tôi chịu hết nổi kiểu khách thuê nhà này rồi đấy".

Nói Tô Thiên Bình hâm hâm dở hơi – nghĩa là sao? Tôi đang định hỏi bàấy thì liền bị Xuân Vũ dùng mắt ngăn lại. Cô ấy cười cám ơn "bà Tư béo"và bảo tôi nhanh chóng mở cửa vào trong.

Cẩn thận nhét chìa khóa vào trong ổ, nghe tiềng khóa từ từ chuyển động, tôi bất giác nảy sinh ảo giác, dường như lại trở về một đêm đen nào đónửa năm trước – do giấc mơ trên máy bay sáng nay sao?

Trong lúc đầu óc đang mất tập trung thì cửa phòng đã được mở ra, mộtmùi hơi quái dị bay thoảng ra từ khe cửa, tôi và Xuân Vũ đều chau màylại. Đứng ở cửa vốn chẳng nhìn thấy tia sáng nào, căn phòng giữa banngày mà sao lại tối thui giống như đang ban đêm vậy.

"Cái cậu chàng này, sao giữa ban ngày lại kéo rèm cửa làm quái gì?"

Tuy miệng thì nói nhẹ nhàng như vậy, nhưng thực ra trong lòng tôi đangcủng cố thêm dũng khí cho bản thân. Tôi cẩn thận rón rén bước trước,phải chớp mắt tới mấy lần mới có thể lờ mờ như thấy đây là phòng khách.

Tôi thò tay lên tường mở công tắc đèn, mò mãi mà chẳng thấy đâu, nênđành phải men theo tường chầm chậm tiến về phía trước. Trong căn phònggiống như huyệt động tối om, càng thế này lòng càng sợ hãi, vậy là tôicũng không dám lên tiếng nữa, chỉ biết không ngừng hít hơi thật sâu, còn cái mùi kỳ dị đó càng lúc càng xộc vào mũi và không thể dừng lời đểhình dung ra đó rút cuộc là thứ mùi gì.

Xuân Vũ căng thẳng theo sau tôi, tôi cảm nhận rõ ràng người cô ấy đangrun rẩy, có lẽ nguyên nhân là do quay trở lại bóng tối. Ngoài tiếng bước chân của chúng tôi ra, trong phòng yên tĩnh như một ngôi mộ, điều nàykhiến tôi lại lóe lên một suy nghĩ đáng sợ nào đó.

Nhưng càng đáng sợ hơn ở chỗ, tôi cảm thấy trong bóng tối có một đôimắt đang nhìn xoáy vào chúng tôi. Anh ta (cô ta) đang tồn tại bên cạnhchúng tôi, ẩn nấp trng một góc nào đó. Tôi không hề nhìn thấy anh ta (cô ta), nhưng anh ta (cô ta) lại nhìn thấy tôi rất rõ…

Phút chốc, tôi có một cảm giác rất kỳ lạ, đôi mắt ẩn trong bóng tối này chính là Tô Thiên Bình.

Vậy là tôi khẽ gọi: "Ây! Là Tô Thiên Bình ư? Cậu có nhà không? Tôi biết cậu ở nhà, đừng trốn trong bóng tối chơi trốn tìm với chúng tôi nữa,thế chẳng hay ho chút nào!"

Đột nhiên, chân tôi quệt vào vật gì đó, cùng lúc nghe thấy tiếng thủytinh vỡ. Dù sao thì Xuân Vũ cũng là một cô gái, cô ấy khẽ hét lên mộttiếng, vội vàng tóm chặt lấy cánh tay tôi.

Tim tôi cũng đập thình thịch, nhưng vẫn vờ làm ra vẻ bình tĩnh tự tin,may mà cuối cùng cũng đã mò được công tắc đèn trên tường. ÁNh đèn trêntường vụt sáng lên, nhưng hình như chụp đèn tích quá nhiều bụi bặm khiến ánh sáng trong phòng khách vẫn rất tối tăm.

Hóa ra trên sàn nhà có bày mười mấy chiếc cốc, có cả cốc thủy tinh vàcốc sứ, thậm chí còn có cả vài chiếc cốc nhựa. Ban nãy tôi đã đá vỡ mộtchiếc cốc thủy tinh, nhưng những cốc còn lại đều nguyên vẹn. Kỳ lạ ởchỗ, những chiếc cốc này đều liên kết lại với nhau, được xếp thành mộthình vòng tròn, có đường kính khoảng trên dưới một mét tại chính giữaphòng khách. Tại vị trí chính giữa tâm vòng tròn do những chiếc cốc xếplại này lại là một ngôi sao năm cánh màu trắng được dùng loại màu nào đó vẽ lên sàn gỗ.

Đây quả là một hình sắp xếp kỳ quái, dùng cốc xếp thành hình tròn trênsàn gỗ, giữa vòng tròn trên sàn gỗ còn vẽ một ngôi sao năm cánh màutrắng, xem ra giống một nghi thức vu thuật nào đó thời cổ đại, dưới ánhđèn âm u khiến người ta cảm giác vô cùng nặng nề.

Xuân Vũ không nói một lời đứng sau lưng tôi, tôi cũng không dám tùytiện tiến lên phía trước nữa, chỉ dám cẩn thận quan sát xung quanh.Phòng khách của Tô Thiên Bình vốn không to, không thể quá mười métvuông, bên trái là cửa phòng ngủ, phía sau là một phòng vệ sinh nhỏ, bên phải là phòng bếp. Phòng khách không có cửa sổ, phòng bếp cũng tối om,còn cửa phòng ngủ cũng đóng chặt lại, thảo nào trong phòng đều tối thui.

Tôi không động vào những chiếc cốc đó nữa, mà cẩn thận vòng sang bêncạnh. Xuân Vũ bám sau tôi, cô ấy hình như muốn nói gì đó, nhưng khi tôinhìn xoáy vào mắt cô ấy, cô ấy lại lắc đầu không nói gì nữa. Tôi biếtánh mắt cô ấy giấu giếm điều gì đó, dù tôi luôn cho rằng mình là ngườivô cùng nhạt cảm, nhưng trước mặt cô gái đặc biệt như Xuân Vũ này, tôilại cảm thấy mình thật vụng về.

Cửa phòng ngủ tuy khép kín, nhưng may vẫn chưa khóa lại. Tôi nhẹ nhàngmở cửa phòng, phát hiện bên trong cũng tối om, một dãy rèm cửa dày cộmchặn hết ánh sáng bên ngoài, làm chúng tôi chỉ có thể miễn cưỡng nhìn rõ căn phòng.

Tôi rút cuộc đã nhìn thấy Tô Thiên Bình rồi.

Tim treo ngược lên giờ mới được hạ xuống. Trong phòng ngủ âm u, chỉthấy cậu ta ngồi khoanh chân trên sàn nhà, từng sợi tóc đều dựng ngượchết cả lên, sắc mặt trắng bệch phát sợ, đôi mắt nhắm nghiền lại, môi tái xanh. Đôi tay cậu ấy khoanh chặt trước ngực, trong tay đang nắm chặtmột chiếc điện thoại.

Nhìn dáng vẻ như tăng nhân nhập định đau khổ suy tư của cậu ta, tôi vàXuân Vũ đều không dám ho he, e rằng sẽ phá vỡ tâm cảnh đẹp đẽ của cậuấy, khiến cậu ấy phút chốc tảu hỏa nhập ma, ba hồn bảy vía tản đi khôngquay lại được nữa.

Còn cổ quái hơn dáng ngồi khoanh chân của Tô Thiên Bình chính là xungquanh người cậu ấy có bày một vòng những đồ đạc nhỏ, đều là những vậtdụng bày biện hoặc đò dùng thường ngày, như: dép lê, bình hoa, đĩa DVD,đĩa mềm, pin, laptop, lon nước… toàn là những thứ có thể với tay là lấyđược trong nhà. Và tất cả những vật dụng này hình như đều đã được sắpxếp rất tỉ mỉ, lấy Tô Thiên Bình làm trung tâm hợp thành một hình tròngần như đúng tiêu chuẩn!

Giống hệt như kiểu bài trí kỳ dị trong phòng khách, chằng qua là tâmđiểm của vòng tròn từ ngôi sao năm cánh màu trắng biến thành bản thân Tô Thiên Bình mà thôi.

Tôi vẫn không dám lên tiếng, dù rằng tôi xác định tiếng chuông điệnthoại nghe thấy trong nhà vài phút trước vang lên từ chính điện thoạiđang nằm trong tay Tô Thiên Bình.

Lẽ nào cậu ấy không nghe thấy tiếng đấy sao?

Tôi lập tức móc điện thoại ra, gọi lại lần nữa vào số của Tô ThiênBình. Quả nhiên, chiếc điện thoại trong tay cậu ấy đổ chuông, tiếngchuông thậm chí còn rất ồn, hình như là tiếng nổ nào đó được tải từ trên mạng về máy.

Dù tiếng chuông điện thoại chói tai náo loạn cả căn phòng nhưng TôThiên Bình không hề có bất cứ phản ứng gì, chỉ có bàn tay mà cậu ấy đang nắm chiếc điện thoại hơi rung rung do chuông vang lên.

Cậu ấy không thể bị điếc chứ?

Lúc này Xuân Vũ mới kéo vạt áo tôi, tôi quay đầu lại thì thấy thần sắc hoảng hốt cực độ của cô ấy – tức khắc tim tôi lạnh toát.

Đúng vậy, cô ấy chỉ cần dùng mắt là có thể nói chuyện, và tôi cũng lậptức lĩnh hội được ý của cô ấy. Tôi nghĩ chỉ trong "Địa ngục tầng thứ19", khi cô ấy nhìn thấy Thanh U cắn lưỡi chết trên "gác ma" mới có ánhmắt hoảng hốt như thế này.

Trong căn phòng quái dị này, mùi kỳ lạ, ánh sáng âm u, chủ nhân cứngđờ, tất cả những cảnh tượng này đều nói với tôi một khả năng lớn nhất –Tô Thiên Bình đã chết!

Có chút khó thở rồi, lúc này tôi mới phát hiện ra mình bất cẩn một cáilà lại cuốn vào những chuyện chết chóc bí ẩn. Và người chết lần này đang ngồi trước mặt tôi, giống như một pho tượng người sống, còn bên cạnhcậu ta lại bị vây quanh bởi một kiểu nghi thức kỳ dị nào đó.

Bỗng chốc, đầu óc tôi mù mịt khói đen bay lên, dường như có một bàn tay đang điều khiển tôi từ một góc bí ẩn nào đó, lại một lần nữa đẩy tôitới bờ vực cheo leo vĩnh viễn không thể trở lại.

Đúng, đôi mắt đó vẫn đang nhìn tôi, còn tôi đã không dám ngẩng đầu lênnữa. Nhưng tôi chắc chắn anh ta (cô ta) đang ở trong căn phòng này. Cólẽ lại là sự nhạy cảm của nhà văn, ngoài tôi, Xuân Vũ và Tô Thiên Bìnhtrên sàn nhà ra, căn phòng này nhất định vẫn còn người thứ tư (hoặc là u hồn)!

Ai đang nhìn tôi?

Tôi xém chút nữa là hét lên, nhưng trong phút chốc lý trí đã chiếnthắng khủng hoảng. Tôi điều chỉnh lại nhịp tim, khẽ nói: "Tô Thiên Bìnhchết rồi, chúng ta gọi cảnh sát thôi".

Xuân Vũ chỉ đờ đẫn nhìn Tô Thiên Bình, lúc tôi chuẩn bị gọi 110 thì Xuân Vũ bỗng đột nhiên ngăn lại nói: "Đợi đã".

Cô ấy run rẩy hít một hơi thật sâu, nhẹ nhàng bước một bước lên phíatrước, ngón chân gần như sắp chạm vào cái "vòng" vây quanh Tô ThiênBình.

"Cô làm gì thế?"

Chưa đợi tôi kịp phản ứng lại, Xuân Vũ đã thò tay ra trước mặt Tô Thiên Bình. Tôi không dám tin cô ấy lại to gan nhường vậy, hóa ra khủng hoảng thực sự có thể rèn luyện ý chí của một con người.

Cô ấy thò tay xuống dưới mũi Tô Thiên Bình, dừng lại vài giây, ánh mắt cô ấy có chút biến đổi.

Đột nhiên, Xuân Vũ thu tay lại, mở to mắt nói:

"Cậu ấy vẫn còn sống!"

Câu nói này khiến tim tôi vồn đã rơi xuống địa ngục bỗng quay trở lạinhân gian. Xuân Vũ gật gật đầu nói: "Tôi cảm nhận được rồi, cậu ấy vẫnthở và còn thân nhiệt".

"Chưa chết là tốt rồi". Tôi cuối cùng cũng nhẹ cả người, sau đó cẩnthận bước ra khỏi cái "vòng" bên ngoài Tô Thiên Bình, vỗ nhè nhẹ lênlưng cậu ấy, "Ây, cậu sao thế?"

Nhưng cậu ta vẫn giống như một pho tượng đất, không có bất cứ phản ứngnào. Đây không thể là cố tình giả vờ như vậy được, tôi nghĩ rằng cậu ấynhất định đã mất đi tri giác, thậm chí bị sốc cũng nên.

Tôi vội vàng gọi số 120 cấp cứu, xe cấp cứu khoảng vài phút sau sẽ tớinơi. Tôi nhìn quanh căn phòng lại một lượt, chau mày nói: "Xuân Vũ,không khí trong căn phòng này thực sự rất kỳ dị, nhất định là có ẩn giấu điều bí ẩn gì đó. Tôi muốn bảo lưu hiện trường, không muốn người khácphá vỡ nó, thế nên chúng ta khiêng cậu ấy ra ngoài cửa đi".

"Được, tôi có thể giúp anh".

"Cô chỉ cần giúp tôi để ý sàn nhà, đừng để tôi chạm vào bất cứ thứ gì là được rồi".

Nói xong tôi từ từ nhấc Tô Thiên Bình lên, cơ thể cậu ấy không cứng đơnhư tôi tưởng tượng, chẳng mấy chốc hai cánh tay đã gục xuống, chiếcđiện thoại nắm trong tay cũng rơi xuống đất.

Tôi vất vả đỡ Tô Thiên Bình ra khỏi "vòng tròn", Xuân Vũ giúp tôikhiêng chân cậu ấy nên đã không chạm vào những vật trên sàn nhà. Chúngtôi cẩn thận vác cậu ta ra ngoài phòng khách, vòng qua "vòng tròn" đượcxếp bằng cốc, sau đó để cậu ấy tựa vào cửa.

"Trông cậu ta giống một con rối".

Tôi nhìn Tô Thiên Bình nói, tuy cậu ấy vẫn thở và tim vẫn đập, nhưng hình như đã không còn là một sinh mệnh nữa rồi.

Nhân lúc xe cứu thương vẫn chưa tới, tôi lại trở vào phòng ngủ, nhặtchiếc điện thoại của Tô Thiên Bình dưới đất lên, quả nhiên trên đó hiểnthị "cuộc gọi nhỡ" chính là số điện thoại của tôi. Tôi lại mở nhật kýcuộc gọi của cậu ấy ra, từ tối qua tới giờ có rất nhiều cuộc gọi nhỡ,nhưng hòm thư tin nhắn lại trống trơn.

Chẳng mấy chốc, tôi đã nghe thấy tiếng ồn ào bên ngoài vọng vào, hóa ra là xe cấp cứu 120 tới rồi. Nhân viên cấp cứu xem xét qua Tô Thiên Bình, xem hơi thở và xem mạch trước, rồi lại lật mí mắt xem đồng tử, sau đókhiêng cậu ấy xuống lầu.

Tôi vội vàng khóa cửa lại, cùng Xuân Vũ đi bên cạnh cậu ấy. Lúc rời đithì tôi thấy bà chủ nhà cũng đi ra, khả năng bà ấy nhìn nhầm xe cứuthương thành xe chở xác, vội vàng tóm lấy tay tôi nói: "Ôi giời, sao tôi lại đen đủi thế này! Cậu ta không chết trong nhà tôi chứ? Như thế phòng nhà tôi làm sao mà cho thuê được nữa?"

"Yên tâm đi. Tô Thiên Bình chưa chết. Cháu đưa cậu ấy tới bệnh viện, lát nữa cháu còn quay lại".

Vừa nói, tôi và Xuân Vũ vừa chạy xuống cầu thang, cùng đưa Tô Thiên Bình lên xe cấp cứu.

Trên đường tới bệnh viện, bác sỹ kiểm tra qua cho Tô Thiên Bình. Cậu ấy không bị nguy hiểm tới tính mạng, nhịp tim và hô hấp đều bình thường,chỉ là cơ thể không có bất cứ phản ứng tri giác nào.

Sau khi tới bệnh viện, tôi trả tiền đặt cọc viện phí, đưa Tô Thiên Bình vào phòng quan sát cấp cứu. Sau đó bác sỹ đuổi tôi và Xuân Vũ ra ngoài, chúng tôi ngồi một lúc trên ghế băng bên ngoài.

Hành lang bệnh viện nồng nặc mùi thuốc sát trùng, tôi mệt mỏi rã rời ngửa đầu lên trần nhà, không biết nên nói gì lúc này.

Xuân Vũ hình như luôn nghĩ ngời điều gì đó, lông mày lúc chau lại lúcthả lỏng, nhưng biểu hiện càng lúc càng nghiêm trọng: "Tôi vốn cho rằngHoang thôn đã kết thúc rồi, nhưng không ngờ bây giờ lại vừa mới bắtđầu".

Rút cuộc đã chạm tới nỗi đau khổ của tôi, tôi khẽ trả lời: "Đừng nóinữa, tình hình Tô Thiên Bình lúc này rút cuộc thế nào còn chưa biếtđược".

Chúng tôi không tiếp tục nói chuyện nữa, ngồi trên ghế băng hơn haitiếng đồng hồ, mãi cho đến tận khi bác sỹ từ phòng quan sát ra, nói vớichúng tôi Tô Thiên Bình đang truyền dịch, tạm thời không nguy hiểm gìtới tính mạng, nhưng bị hôn mê sâu. Bác sỹ đã kiểm tra qua thân thể TôThiên Bình rồi, không phát hiện bất cứ dấu vết thương tích bên ngoàinào, máu cũng đã xết nghiệm để xem có bị trùng độc hay do nguyên nhânnào khác không.

Khẩu khí của bác sỹ tương đối trầm trọng, tôi và Xuân Vũ bốn mắt nhìnnhau. Tô Thiên Bình đã tới bước này, trước tiên là cần phải thông báovới gia đình cậu ấy. Chúng tôi vội vàng rời khỏi bệnh viện, tranh thủtrở lại trường đại học S trước khi trời tối.

Tới trường hỏi thăm thì mới biết, cha mẹ Tô Thiên Bình đều ở nước ngoài, hiện giờ không thể liên lạc ngay được.

Lúc này, tôi bất giác vê túi quần mình, bên trong có khóa phòng của Tô Thiên Bình.

Màn đêm đã lặng lẽ buông xuống.

ĐêmKhông khí lạnh giá ẩm ướt của Thượng Hải có thể xâmnhập vào bất cứ ngõ ngách nào, hình như còn khiến người ta khó chịu hơncả đêm đông khô hanh của Bắc Kinh.

Tôi và Xuân Vũ ăn qua loa bữa tối ở bên ngoài, rồi cùng nhau trở lại căn phòng thuê trọ của Tô Thiên Bình.

Buổi đêm bước lên dãy cầu thang tối đen này, cảm giác hình nưh có thứgì đó không giống với ban ngày. 8 giờ tối, im lặng nín thở mở cửa phòng503, vẫn là cái mùi quái dị đó bay ra.

Tôi cẩn thận bật đèn, phòng khách vẫn giống như lúc ban sáng, trên sànnhà là những chiếc cốc xếp thành hình tròn, trong đó có một cái bị tôiđá vỡ. Bên cạnh phòng khách có một chiếc ghế sô pha, chắc là chú nhà đểlại, còn có cả một chiếc bàn vuông, trên tường có chiếc điều hòa cũ kiểu cửa sổ, ngoài ra chẳng có gì cả.

Trước khi bước vào phòng ngủ, tôi vào phòng bếp xem trước, hầu nhưchẳng có mấy vết tích chứng tỏ đã từng được sử dụng, xem ra Tô ThiênBình không phải là chàng trai biết cơm nước gì, khẳng định là cậu ta nếu không ăn ở nhà ăn ăn tập thể thì cũng ăn đồ ăn nhanh. Không có ấn tượng gì đặc biệt cả, tôi trở lại phòng khách, mở cửa phòng vệ sinh.

Phòng vệ sinh nhỏ tới mức đáng thương, chỉ lập một chiếc vòi tắm hoasen, bên ngoài còn có một bình nước nóng. Bồn vệ sinh cũng tạm coi làsạch sẽ, cạnh tường có một máng nước nhỏ, trên kệ giá có đặt bàn chải,kem đánh răng, trên tường có treo một tấm gương. Tôi nhìn thấy khuôn mặt mình trong gương, có chút cong cong biến dạng, hóa ra mặt gương vốn dĩlồi lõm, lại còn loang loang lổ lổ, nhìn thoáng qua giống như vệt máukhô.

Lúc tôi rời khỏi phòng vệ sinh, đột nhiên chú ý tới máng nước, hình như có vài cọng tóc màu đen cuốn ở đầu máng. Tôi cẩn thận nhặt những cọngtóc này lên, phát hiện chúng vừa dài vừa mảnh, tỏa ra ánh sáng đen láy.Tô Thiên Bình cắt tóc ngắn, bởi vậy đây nhất định là tóc của một cô gáitrẻ.

Có lẽ gần đây còn có cả con gái ở trong căn phòng này?

Tôi bỗng nhiên nảy sinh cảm giác chán ghét Tô Thiên Bình kỳ lạ. Khi tôi bước ra khỏi phòng vệ sinh thì phát hiện Xuân Vũ đã bước vào phòng ngủ, cô ấy bật đèn nhìn "vòng tròn" trên sàn nhà, Tô Thiên Bình đã từng ngồi khoanh chân, bất tỉnh nhân sự chính giữa vòng tròn này.

Rèm cửa dày cộm vẫn đang đóng kín, một chiếc giường đơn đơn giản cạnhcửa sổ, ga trải giường rất chỉnh tề. Một bên phòng còn có dãy tủ quây,bên cạnh là máy vi tính, ti vi và đầu DVD đối diện với giường. Cả phòngngủ rộng khoảng mười lăm mét vuông, xem ra hơi chật chội. Tôi ngẩng đầulên, phát hiện trần nhà ở đây rất thấp, khiến người ta cảm thấy thậtnặng nề.

Xuân Vũ hít một hơi thật sâu nói: "Ban ngày khi tôi vừa mới bước vàophòng này, bị bóng tối đáng sợ bao trùm, cảm giác đầu tiên giống như tới Hoang thôn – địa cung dưới lòng đất Tiến Sỹ Đệ".

Địa cung! Hai từ này khiến tôi rùng mình. Đó là dưới lòng đất của ngôinhà cổ Tiến Sỹ Đệ ở Hoang thôn, ẩn giấu một đường hầm dưới lòng đấtgiống như cổ mộ, ở đó chôn giấu một bí mật cổ xưa nhất của Hoang thôn…

"Lẽ nào ác mộng vẫn chưa kết thúc?"

Xuân Vũ gật gật đầu nói: "Có còn nhớ truyền thuyết của Hoang thônkhông? Tất cả những người từ nơi khác xâm nhập vào Hoang thôn đều sẽphải chết. Hơn nửa năm trước đây, Hoắc Cường, Hàn Tiểu Phong, Tô ThiênBình, và cả tôi, bốn người cùng nhau tới Hoang thôn, vô tình phát hiệnra địa cung dưới lòng đất Tiến Sỹ Đệ. Chúng tôi lấy đi một số thứ quantrọng trong địa cung, khi chúng tôi quay trở lại Thượng Hải, bỗng dưngxảy ra…"

"Đúng. Tô Thiên Bình hổi đó cũng hôn mê sâu, giống hệt như tình trạnghôm nay phát hiện ra! Nhưng lần này cậu ấy còn có thể tỉnh lại không?"

Hơn nửa năm trước, lúc tôi bị bóng đen của khủng hoảng bao trùm thì đãvô tình phát hiện ra bí mật đó. Vậy là, Xuân Vũ đã trở lại bình thườngnhư một kỳ tích, trở về từ bệnh viện tâm thần. Tô Thiên Bình cũng tỉnhdậy sau bao ngày tháng hơn mê sâu, giống như người được cứu vớt sau khima thuật được hóa giải trong "Hồ thiên nga".

Nhưng Xuân Vũ lắc đầu nói: "Không biết. Có lẽ ứng nghiệm trong truyềnthuyết cổ xưa đó chỉ là thời gian đến sớm hay muộn mà thôi. Chúng ta tựcho rằng mình đã vượt qua tất cả, trên thực ế nguy hiểm vẫn luôn đangtreo lơ lửng trên đỉnh đầu. Hiện giờ, Tô Thiên Bình rút cuộc xảy rachuyện rồi, tuy cậu ấy vẫn còn sống, nhưng đang bị hôn mê sâu, khác gìmột người chết? Đây chính là bản án đến muộn từ Hoang thôn".

"Bản án đến muộn?" Câu nói âm u đáng sợ được cô gái dịu dàng Xuân Vũthốt ra hình như khiến căn phòng này cũng bắt đầu trở nên đáng sợ. Tôikhông biết phải đáp lại cô ấy thế nào, bởi vì tôi đã từng hai lần tớiHoang thôn, thậm chí cũng một lần tiến vào trong địa cung đó, nếu làmnhư vậy mà không thể giải quyết được vấn đề thì nghĩa là bản thân tôicũng đang gặp nguy hiểm, lẽ nào mọi thứ sắp bắt đầu lại từ đầu sao?

"Trừ khi anh có thể tìm ra được nguyên nhân nào khác khiến Tô ThiênBình hôn mê, nếu không thì…", Xuân Vũ nhìn xoáy vào mắt tôi bằng ánh mắt buồn bã. "Tôi không biết sáng mai, bản thân mình tỉnh dậy có còn làngười bình thường nữa hay không".

Đây cũng là vấn đề của tôi.

Tuyệt vọng nhìn căn phòng chết tiệt này một lượt, hình như vẫn còn mộtđôi mắt trong góc tối đang chằm chằm nhìn tôi, làm thế nào đây?

Đột nhiên, ngoài phòng khách vang lên tiếng chân dồn dập, suýt chút nữa là tim chúng tôi nhảy cả ra ngoài.

Lẽ nào Tô Thiên Bình trong bệnh viện tỉnh dậy, tự mình chạy về?

Tôi dùng tay ra hiệu cho Xuân Vũ im lặng, nhón chân bước ra khỏi phòngngủ, chỉ nghe thấy một tiếng "ối giời" trong phòng khách, tiếp đến làtiếng thủy tinh vỡ loảng xoảng.

Lúc này mới nhìn rõ một dáng người vạm vỡ đang đứng trong bóng tốiphòng khách, không ngờ hóa ra lại là bà "bà Tư béo" sành điệu chủ nhà,chỉ có điều những lô cuốn tóc đầy đầu bà ấy đã không còn nữa.

Bà ta hốt hoảng vịn vào tường, dưới chân toàn là thủy tinh vỡ, thở hổnhển nói: "Ối giới ơi mẹ ơi, thật là ‘người dạo người, dọa giết người’,tôi còn tưởng đụng phải quỷ nữa chứ!"

"Cháu cũng thế!" Tôi rút cuộc cùng nhẹ cả người, nhìn thấy "vòng tròn"được xếp bằng cốc trên sàn đã bị bà chủ nhà đập chẳng còn ra hình dạnggì nữa.

Bà chủ nhà bắt đầu quở trách chúng tôi: "Các cô cậu cũng thật là, vàođây sao không nói một tiếng hả? Ban nãy thấy cửa bên ngoài mở, tôi thấylạ mới vào xem xem. Đúng rồi, bạn của các cô cậu sao rồi? Vẫn chưa đứtchứ?"

Sao lại nói khó nghe vậy nhỉ? Tôi cảm thấy khó chịu trong lòng, lạnhlùng trả lời: "Tô Thiên Bình vẫn còn sống, chỉ là bị hôn mê sâu thôi,tình hình cụ thể thế nào vẫn chưa biết được".

"Báo ứng mà, tôi biết cậu ta không phải người tử tế từ lâu rồi".

"Dựa vào cái gì mà cô nói cậu ấy không tử tế?"

Bà chủ nhà nhìn xung quanh một lượt, làm như căn phòng này giấu quỷkhông bằng, sau đó thì tháo nói: "Tôi cảm thấy trên người cậu ta có hơima".

"Hơi ma?", tôi cũng ngẩng đầu nhìn phòng khách, dưới ánh đèn tù mù ủymị, thân hình vạm vỡ của bà chủ nhà đổ một bóng đen to tướng lên tường.

"Cậu sinh viên này ba tháng trước đâ tới thuê phòng. Mới ban đầu tôi đã thấy cậu ta có chút cổ quái, đôi mắt có gì đó khó diễn đạt thành lời,hơn nữa lúc nào cũng ngó ngó nghiêng nghiêng, giống như sợ có người tớibắt mình bất cứ lúc nào vậy. Cậu này nói chuyện rất căng thẳng, dáng vẻlúc nào cũng như bị dở hơi hâm hấp. Tôi vốn dĩ không dám cho kiểu ngườithế này thuê nhà bao giờ, nhưng tôi ra giá thuê nhà rất cao và căn phòng này cũng để trống lâu rồi, vậy mà cậu ta mở miệng nói cái là chấp nhậnluôn, tôi đắn đo một lúc thì đồng ý cho cậu ta thuê nhà".

"Có thể cậu ta vốn dĩ như thế". Tôi nghĩ Tô Thiên Bình cũng từng tớiHoang thôn, đã từng trải qua sự khủng khiếp đó, đặc biệt là cảm giác sau khi hôn mê sâu bỗng dưng tỉnh dậy như một kỳ tích, nhất định trong lòng cậu ấy đã để lại một tì vết rất lớn, cậu ấy trở nên nhát gan sợ sệtcũng là điều dễ hiểu thôi.

Bà chủ nhà không cho rằng như vậy, nói: "Tôi thấy cậu ta đúng bị manhập! Nhất là mấy ngày gần đây, tôi ở ngay phòng bên cạnh, mấy lần đềunghe thấy âm thanh kỳ lạ phát ra buổi đêm".

"Cô khẳng định là phát ra từ căn phòng này sao?"

"Đương nhiên. Căn phòng này cách âm không tốt, tai của tôi thì lại rấtthính. Hơn nữa âm thanh đó hình như còn có giai điệu, toàn là đúng 12giờ đêm hàng ngày vang lên. Cậu nói xem nửa đêm yên tĩnh, nhìn đồng hồđúng 12 giờ, đột nhiên nghe thấy phòng bên cạnh vọng lại giọng hát kỳquái, cậu có thể không sợ không?"

Tim tôi bất giác giật thót một cái: "Cô nói là giọng hát?"

"Đúng vậy, nhưng dù sao vẫn cách một bức tường, cụ thể hát gì tôi cũngkhông nghe rõ, hơi giống hát, cũng hơi giống hát kịch, âm điệu rất cổquái, yi yi a a, nghe không ra là đàn ông hay đàn bà hát".

"Mấy ngày gần đây?"

"Ừ, chính là thời gian ba bốn hôm nay. Có vài lần tôi gặp cậu ta ngoàicửa, phát hiện mặt cậu ta trắng bệch sợ chết khiếp, hai con mắt giốngnhư nhìn thấy ma, quét qua quét lại, toàn thân tỏa ra một mùi quái dị,rõ ràng là một người sống mà như chết!"

"Thế gần đây cô có thấy ai khác đến đây không?"

Giọng bà chủ nhà đột nhiên biến đổi: "Sao cậu cứ như cảnh sát hỏi liên hồi thế?"

"Tô Thiên Bình là bạn của cháu, cháu muốn nhanh chóng tìm ra nguyênnhân khiến cậu ấy xảy ra chuyện, ít nhất cô cũng không muốn ngôi nhà này bị mang tiếng là có ma, rồi dẫn tới chẳng ai thèm thuê đúng không?"

"Cái này thì cũng đúng! Cái thằng ranh đó bình thường cũng chẳng chơivới ai, phải chăng tôi chưa bao giờ nhìn thấy có người đến tìm cậu ta.Nhưng cậu ta toàn ra ngoài lúc nửa đêm, có lúc ba bốn giờ sáng cũng nghe thấy tiếng cậu ta ra ra vào vào, ai mà biết được cậu ta chơi với aichứ?"

Tôi khẽ gật đầu, một ý nghĩ nguy hiểm nào đó lại nảy sinh trong lòng.Tôi tự nhủ lòng: È, cậu đừng có mà mạo hiểm nữa, về nhà mà ngoan ngoãnviết truyện kinh dị của cậu đi nhé. Nhưng lúc này tôi không làm nổi,trong căn phòng tối tăm và kỳ dị này, dường như có một bàn tay kéo chặtlấy tôi, khiến tôi rơi vào một vòng xoáy càng sâu hơn nữa.

Đúng vậy, ý nghĩ nguy hiểm này càng lúc càng mãnh liệt, rút cuộc khiếntôi thốt ra: "Cô chủ nhà, cháu có một khẩn cầu nho nhỏ, có thể cho cháu ở lại đây một đêm không?"

"Cái gì? Cậu không bị trúng ta giống bạn cậu chứ?", lúc này bà chủ nhàlại nhìn thấy Xuân Vũ đứng sau tôi, nên liền nói đầy ẩn ý, "Ôi giời, các cô cậu thanh niên, sao lại vội vàng thế? Coi chỗ tôi là chỗ nào chứ?"

Mặt Xuân Vũ lập tức biến sắc, đỏ gay tức giận nói: "Nói linh tinh gì thế, cháu mà thèm ở lại đây!"

Lúc này cũng khiến tôi có chút bối rối, vội vàng giải thích nói: "Xinlỗi, cô hiểu làm rồi. Cháu muốn ở lại đây một đêm là để tìm ra nguyênnhân thật sự khiến Tô Thiên Bình xảy ra chuyện".

Nhưng bà chủ nhà không hề khách khí nói: "Tôi chẳng quan tâm các cô cậu quan hệ thế nào, nhưng bây giờ thằng nhãi đó đang nằm trong viện, tiềnthuê phòng đến bây giờ vẫn chưa trả, cậu nói phải làm sao bây giờ?"

"Tô Thiên Bình còn nợ cô bao nhiêu tiền thuê nhà? Cháu trả hộ cho cô nhé".

Nghe tới đây bà chủ nhà rút cuộc đã lộ ra nụ cười, rất sảng khoái thu của tôi 1600 tệ rồi vội vàng rời khỏi căn phòng này.

Xuân Vũ đi trước tôi, giọng lạnh lùng: "Sao lại phải ở lại? Anh cho rằng nhứ thế có ích sao?"

"Còn nước còn tát, hiện giờ chúng ta không còn cách lựa chọn nào khácnữa rồi. Tôi không muốn việc hôm nay phát sinh với Tô Thiên Bình sẽ diễn lại với chúng ta".

Ánh mắt cô ấy cũng có chút mông lung, chán nản thở dài: "Cái gì đến sẽ phải đến, ai muốn thoát cũng thoát không nổi".

Nhưng tôi cật lực lắc đầu nói: "Không, tôi không tin số phận lại tàn khốc như vậy".

"Không phải đã được định sẵn từ hơn nửa năm trước rồi sao?" Xuân Vũ đột nhiên lộ ra nụ cười lạnh nhạt thê thảm, "Xời, tôi đã coi như mình chếtđi hai lần rồi, linh hồn tôi đã không thuộc về tôi nữa rồi".

Lúc này tôi không còn gì để nói cả, đành phải để cô ấy rời khỏi đây, dần mất hút trong bóng tối cầu thang.

Tất cả đều trở lại tĩnh lặng.

Đứng một mình trước cửa phòng lạnh lẽo, tôi đột nhiên cảm thấy như mình không nơi nương tựa vật, bất luận đã từng viết bao nhiêu truyện kinhdị, nhưng rút cuộc, cũng không có cách nào thoát khỏi sự khủng hoảng của bản thân.

Tôi đóng chặt cửa lại, đã là 9 giờ 30 phút tối. Nhớ lại sáng sớm vẫncòn dưới ánh nắng của Bắc Kinh, buổi tối đã lại ở trong căn phòng âm ulạnh lẽo của Thượng Hải, số phận đúng thật là ân sủng tôi quá.

Dưới ánh đèn tù mù trong phòng khách, trên sàn nhà toàn là thủy tinhvỡ, "vòng tròn" gần như không thành hình nữa rồi, để lại nó cũng chẳngích gì. Tôi thu dọn hết đống thủy tinh này, chỉ còn lại duy nhất ngôisao năm cánh màu trắng chỗ "tâm vòng tròn", nghiễm nhiên, bắt mắt cònlại trên sàn nhà. Tôi dùng tay sờ lên "tâm vòng tròn", hình như lau ngay cũng không sạch, vậy thì tạm thời để nó lại vậy.

Không khí trong phòng rất bí, bí tới mức khiến người ta khó thở giốngnhư ở trong cốp xe, thảo nào vừa vào cửa là đã ngửi thấy mùi quái dị.Tôi vội vàng đi vào phòng ngủ, ra sức kéo tấm rèm cửa sổ nặng chếtkhiếp.

Và kính cửa sổ lần đầu tiên hiện lên trước mắt tôi, dưới ánh đèn trắng trong phòng, tỏa ra ánh sáng phản quang âm u -

Trong khoảnh khắc, nhãn cầu của tôi đột nhiên giãn ra, ký hiệu kỳ dịtrên lính cửa sổ này, giống như một con dấu được khắc vào co ngươi tôi.

Tôi bất giác lùi lại mấy bước, ngồi phịch xuống giường, sau đó nhướnmình ngắm nghía tấm kính cửa sổ. Không sai, trên mặt kính đúng là kýhiệu này, nó khiến tôi lập tức nhớ lại "họ tên" trên tấm thẻ biên nhậncủa người mê sách thần bí đêm qua – đêm đông bên bờ biển Hậu Hải BắcKinh.

Đây là một kí hiệu trí mạng, là "họ tên" của mộtngười thần bí hoặc mật mã nào đó, vô cùng hấp dẫn do không hiểu gì cả,nhưng cũng tràn ngập khủng hoảng và nguy hiểm.

Tôi điều chỉnh nhịp thở, khó khăn đứng dậy, lại kề sát cửa sổ tỉ mẩnnhìn, kí hiệu hình tròn ở chính giữa kính cửa sổ, được vẽ lên bằng mộtchất liệu màu đỏ, to khoảng bằng miệng cốc rượu, trong bóng tối hiện lên thật chói mắt.

trên kính cửa sổ cắm sâu vào mắt tôi, lại giống như đám khói mịt mù tỏa ra, gầnnhư bao trùm lấy toàn thân tôi, khiến tôi chìm đắm trong ưu tư hồi lâu.

Ai vẽ kí hiệu này lên cửa dổ đây? Là Tô Thiên Bình, hay là người khác? Nó có liên quan gì tới u hồn gửi thẻ cho tôi không?

Tôi chẳng biết làm sao đành lắc đầu, cẩn thận mở cửa sổ. Bên ngoài cóvài hàng cây thủy sam cao to rậm rạp, chắn tầm nhìn xa xăm, chỉ có thểnhìn thấy là cây hình kim đang lay động trong đêm đông.

Rút cuộc cũng được tận hưởng không khí bên ngoài rồi, tôi thò đầu rangoài cửa sổ tham lam hít thở từng hớp, cho tới tận khi gió lạnh thổikhiến tôi toàn thân run rẩy mới đóng cửa sổ quay lại phòng.

Lặng lẽ nhìn xoáy vào "vòng tròn" kỳ quái chính giữa trung tâm phòngngủ, khuôn mặt Tô Thiên Bình lại hiện lên trước mắt, hình như cậu ấy vẫn đang ngồi trong cái "tâm vòng tròn" đó.

Đây lẽ nào cũng là một ký hiệu sao?

Tôi đột nhiên có chút hoảng hốt, trong tầm mắt chỉ còn lại cái "vòngtròn" đó. Nó càng lúc càng chuẩn xác, từ từ tỏa ra ánh sáng màu trắng dị thường, còn mọi thứ xung quanh đều chìm trong bóng tối, giống như thiên hà hình tròn nào đó trong vũ trụ thần bí.

A, sao lại nghĩ tới cái này?

Tôi lập tức rời tầm mắt khỏi "vòng tròn", nhưng vừa nghĩ tới việc phảitrải qua cả đêm dài trong căn phòng này, trên người lại nổi hết da gà,rút cuộc cũng là phòng người khác từng ở, hơn nữa tôi luôn cảm thấy cóđôi mắt sau lưng nhìn mình chằm chằm.

Vậy là tôi rời khỏi phòng ngủ, dưới ánh đèn tù mù trong phòng khách, tỉ mẩn xem chiếc ghế sô pha, độ dài vừa vặn một người nằm, xem ra cũngđược coi là sạch sẽ, đêm nay dứt khoát chợp mắt trên chiếc sô pha nàyvậy.

Tôi thử tìm điều khiển điều hòa nhiệt độ, bên trong có lắp pin mới, cho thấy Tô Thiên Bình mấy hôm trước có dùng nó. Tôi lập tức mở điều hòa,rồi chỉnh nhiệt độ lên rất cao, chẳng mấy chốc đã cảm nhận được hơi ấm.Tôi lại mở tủ trong phòng ngủ ra, lật ra một chiếc chăn lông cừu sạchsẽ, chắc là dùng trong mùa hè.

Nghĩ lại thật đáng thương, đêm qua vẫn còn ở trong khách sạn ở BắcKinh, khó khăn lắm mới về lại Thượng Hải, nhưng không được tận hưởng sựấm áp của chiếc giường to ở nhà, lại phải tạm bợ một đêm ở cái nơi quáiquỷ này, nhà văn đúng là có nổi khổ của nhà văn mà.

Cuối cùng, tôi tắt đèn phòng khách, cứ để nguyên quần áo vậy nằm lên ghế sô pha, quấn chặt chăn lông cừu từ đầu tới chân.

Gió ấm của điều hòa phả vào người khiến tôi vẫn có thể chống lại hơi ẩm ngập tràn của đêm đông. Trong căn phòng tối tăm này, tôi nhắm mắt điềuchỉnh hơi thở,cố gắng để mình không sợ hãi.

Bởi tôi đã từng nói với bản thân mình: Tôi đã không sợ bóng tối nữa rồi.

Tiếng hát lúc 12 giờ đêm có còn vang lên không?

Đây là đêm đầu tiên trở về…

TruyenC

Copyright © 2021 TruyenC.